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  <5> 아마존 - 중남미 스토리텔링 공혜경 2015-09-10 3457

지구상 인류 최고의 오지, 녹색의 지옥이라 불리는 지구의 허파, 그 신비와 감동의 세계로 초대한다. 아직 때 묻지 않은 착한 눈을 가지고 사는 인디오들이 있는 마나우스는 여행자들에게 어떤 메시지를 던져 줄지, 감동이 있는 아마존의 세계 마나우스 여행에 몸을 실어본다.

남미의 아마존 정글은 브라질 북쪽에 위치하며 9개국과 국경을 접하고 있다. 550만 평방킬로미터(브라질 면적만)로 브라질 전 면적의 61%을 차지하고 있으며 온도는 21℃-42℃ 사이로 일 년 평균 온도는 28도다. 가끔 35도를 넘는 더위를 느끼는 경우도 있으며, 정글과 밀접한 만큼 모자와 썬크림 그리고 모기약은 필수품으로 챙겨야 모기에게 헌혈하는 일이 없다.

연간 3500-6000mm 강우량을 갖고 있는 세계 최고의 담수 지역의 하나로, 아마존에 있는 1100개의 강의 길이는 4백만 평방킬로미터다. 세계에서 제일 크다는 10개의 강들을 대부분 소유하고 있다.

아마존 강의 길이는 7025킬로미터(각각의 자료에 의해서 약간의 차이는 있으나)로 안데스 산맥에서 시작해 오세안 아틀란타로 물을 공급한다. 세계에서 제일 큰 군도인 아나빌랴다군도는 한 개의 강안에 400개의 섬과 400개의 호수로 이루어져 있으며 강의 폭이 약 29킬로미터 정도다. 이 강안에 서울시가 들어가는 크기의 한 개의 강)와 마라조섬(한 개의 섬 안에 섬이 2000개가 있으며 면적은 우리나라의 반 만한 크기)을 가지고 있다. 이처럼 아마존은 거대하기 이를 데 없다.

마나우스가 수도인 아마조나스 주는 브라질 27개주 중에서 가장 큰 주로서, 60%의 지구상에 있는 모든 동 식물들이 아마존에 분포하고 있다. 3000가지 이상의 나무들, 그리고 1헥타르 내에서 300가지 다른 종류의 나무들을 발견할 수 있는 곳이다. 브라질에 생존하는 포유류 동물 등 70%에 해당하는 320가지 종류의 동물들이 아마존에 서식한다. 1년 중 건기와 우기에 따라서 적게는 15미터에서 많게는 20미터까지 물의 수위가 달라진다. 파라주에 위치한 ‘마라조’ 라는 1개의 섬 안에는 2000개의 작은 섬들이 자리 잡고 있다. 섬의 면적은 5만 평방킬로미터다.

아마존에 살고 있는 인디언들은 브라질 전체 면적의 9.81% 땅이 인디언보호 구역으로 정해져 있으며 정확한 수치는 모르지만 연구 기관에 의하면 215개 부족의 32만5652명 정도가 생존하고 있으며 이중 55개 부족은 문명과 접하지 않은 부족들이라고 한다.

전 세계적으로 문명과 접하지 않은 부족이 약 70개 부족이며 그중에서 55개 부족이 아마존에 거주하고 있는 상황이다. 야노마미 부족의 족장인 DAVi 가 유럽을 방문했을 때 전달한 메시지 중에는 “나는 오늘 쇼핑센터의 판매대를 쳐다보았습니다. 상당히 많은 상품들이 있었습니다. 거기에는 옷들이며 신발 등 모든 물건들이 있었습니다. 당신들이 원하는 모든 것들은 전부 거기에 있었습니다. 그럼에도 불구하고 당신들은 더 많은 것을 갖길 원하는 것 같았습니다. 당신들은 자동차를 가지고 있습니다, 우리 인디오들은 차들이며 비행기, 전기를 원하는 것이 아닙니다. 우리는 우리의 땅을 원할 뿐입니다. 땅은 우리에게 음식물을 공급해주며, 오래 살 수 있는 건강도 제공해 줍니다”라는 내용이 있다. 이후 이 지역은 인디언 보호구역으로 지정받았다고 한다.

아직 때가 묻지 않은 신비의 아마존을 직접 체험할 수 있다는 것은 관광지의 가장 큰 매력일 것이다. 마나우스는 브라질 내에서는 모두 연결이 가능하다. 오지라는 개념에 인프라가 약할 것이라는 생각을 먼저 하게 되지만, 공항에 도착해서 10분만 달려보면 금방 생각을 바꾸게 될 것이다. 강가에 위치한 마나우스에서 가장 좋은 특급호텔은 TROPICAL MANAUS로, 공항에서 15분 정도 가는 거리가 관광도로로 지정이 돼 있어 대형차량의 경우 관광버스 외에는 진입을 할 수 없게 되어 있다. TROPICAL HOTEL은 두개의 타워와 3개의 수영장, 동물원, 식물원 및 쇼핑센터까지 다양한 부대시설을 보유하고 있으며 푸짐한 아침식사와 저녁식사를 할 수 있다. 이 호텔 또는 주변 해변에서 빼놓을 수 없는 것은 주 3일만 행사를 하는 보이붐바쇼다. 이 쇼는 화려하면서도 정열적인 무대를 자랑한다.

이외에도 TV에서나 볼 수 있는 정글탐험, 마나우스의 역사를 한눈에 볼 수 있는 고무박물관, 정글 트래킹과 15만 마리의 물고기를 한 번에 볼 수 있는 피싱센터 등 색다른 관광지가 많은 관광객을 기다리고 있다. 끝없는 탐험을 즐기는 것을 좋아하고 호기심이 많은 관광객이라면 마나우스를 꼭 방문해서 정글체험을 직접 해보면 여행에서 빼 놓을 수 없는 좋은 추억이라 생각한다. 지구의 허파를 나타내는 마나우스에 들어가서 무공해 산소를 충분히 섭취해 보길 바란다.